Ular laut dan Belut laut – Serupa Tapi Tak Sama

_MPS6683
Belut laut. Pic by Pinneng

Ular termasuk salah satu binatang yang paling ditakuti. Bentuknya yang panjang dan licin sering memberikan rasa geli pada beberapa orang yang melihatnya. Bisa ular, yang merupakan salah satu senjata andalannya, juga dapat membuat orang enggan mendekatinnya. Jika di darat reputasi sang ular sudah demikian menakutkan, bagaimana dengan ular laut? 

Ular laut dan belut laut, adalah dua makhluk laut yang bentuknya paling menyerupai ular yang kita kenal di darat. Walaupun bentuk kedua warga laut ini mirip, sebenarnya ada satu perbedaan mendasar. Eel atau belut laut termasuk golongan ikan, sementara Sea Snake atau belut laut merupakan  hewan yang bernapas menggunakan paru-paru, serta berkembang biak dengan sistem ovoviviparous, atau telur disimpan ditubuh induk selama empat sampai sebelas bulan sampai saat siap untuk ditetaskan. Meskipun ular laut telah beradaptasi sedemikan rupa dengan kehidupan laut,  termasuk evolusi bentuk ekornya yang pipih untuk mebantunya bergerak cepat di dalam air,  mereka masih butuh untuk naik ke permukaan tiap beberapa waktu. Karena kebutuhan menarik napas inilah mereka sering ditemukan pada perairan dangkal.

_DSC8185

Terdapat 20-50 tipe yang berbeda untuk ular laut ini, dan rata-rata berukuran hingga 2 meter panjangnya. Bermotif belang-belang hitam putih atau berwarna terang, binatang ini mudah terlihat dan dikenali, dan walaupun mereka tidak agresif bahkan lebih sering menghindar jika didekati, keingintahuan akan benda mengapung atau bergerak di permukaan air cukup besar, dan biasanya mereka akan berenang mendekatinya.

Tapi jangan meremehkan prilakunya yang tidak agresif, karena pada saat musim bereproduksi, mereka bisa galak, defensif tepatnya, terutama saat merasa terganggu. Bisa yang mereka miliki tidak untuk membunuh, tapi lebih pada melumpuhkan. Gigitan ular laut bisa tidak disadari karena kecil, gejala awal yang umum adalah rasa tebal di lidah, haus berlebihan, sakit kepala, berkeringat diikuti muntah. Setelah lebih dari 30 menit gejala meningkat pada tidak bekerjanya otot otot tertentu. Yang membuat fatal apabila racun tersebut menyerang otot menelan dan pernafasan.

Sementara itu, belut laut merupakan ikan sejati dengan variasi ukuran mulai dari 5 centimeter (Monognathus ahlstromi) sampai 4 meter ( Slender giant moray). Mudah ditemukan pada perairan dangkal, tersembunyi dibalik pasir, lumpur atau diantara bebatuan. Tapi ada juga yang hidup diperairan dalam sampai dengan 4000m (wah, yellow submarine juga kalah). Kebanyakan merupakan nokturnal atau hewan yang aktif dimalam hari sehingga jarang terlihat, serta sering bergerombol membentuk koloni dan hidup bersama di dalam lubang.

Darah belut merupakan racun bagi manusia dan mamalia lainnya, namun dari proses memasak yang benar dapat menghancurkan protein beracunnya. Toksin yang berasal dari darah belut  digunakan oleh Charles Richet dalam penelitian yang membuatnya memenangkan Nobel dengan ditemukannya anti Anaphylaxis, yaitu reaksi alergi yang berlebihan seperti gatal, tekanan darah menurun, susah menelan yang bisa disebabkan oleh makanan, gigitan serangga atau konsumsi obat-obatan.

Dari fakta inilah maka terdapat hukum Yahudi yang melarang untuk mengkonsumsi belut . Menurut versi King James Perjanjian Lama, diperbolehkan untuk makan ikan sirip, tapi ikan seperti belut, yang tidak memiliki sirip, adalah terlarang dan tidak seharusnya dimakan.

Meskipun demikian, belut sangat popular sebagai makanan juga, baik yang dari air tawar maupun air asin, dan umum digunakan dalam masakan Jepang seperti Udadon dan Unajuu. Juga dalam masakan CIna yang berbeda penyajiannya. Di Hong Kong bahkan harganya mencapai 1000 HKD per kilogramnya. Di Korea selain popular sebagai makanan, juga dipandang sebagai sumber stamina bagi laki laki.

Sementara dalam posisi mereka pada rantai makanan di laut, ular laut lebih unggul daripada belut laut, mereka pintar dan kuat, sehingga menempatkan mereka pada posisi yang unggul. Tiga mangsa utamanya adalah ikan, belut dan telur. Tubuhnya yang kecil memudahkannya menyusup di sela-sela batu untuk bersembunyi, dan secepat kilat menyambar mangsanya yang lewat dengan racunnya untuk membuatnya tak berdaya. Predator utamanya adalah ikan-ikan pemburu yang lebih besar dan juga burung laut.

Rupaya para belut laut ini juga sering menjadi teman berburu yang baik bagi ikan roving coralgroupers, dengan cara mengundang yang unik, yaitu dengan menggelengkan kepalanya. Begitu undangan berburu diterima, tugas utama belut laut, terutama Moray eel adalah berburu diantara celah celah karang, yang susah diakses groupers. Inilah satu satunya bentuk kerjasama antar spesies yang diketahui dalam berburu ikan. Untuk belut laut sendiri mereka menggemari ikan-ikan, cumi-cumi, siput laut, gurita dan juga udang-udangan kecil.

Hal yang unik lain yang dapat ditemui pada belut laut adalah simbiosis mutualismenya dengan cleaning shrimp. Terlihat seakan hendak melakukan bunuh diri, udang pembersih itu memanjat ke mulut belut laut untuk menjemput ajalnya, tapi  yang terjadi sebenarnya tidaklah demikian. Bentuk hubungan yang saling menguntungkan ini terjalin saat dimana sang udang diijinkan untuk menbersihkan sang belut laut dari parasit yang sering kali menempel pada tubuh belut. Dengan menjadi sumber makanan pada udang tersebut, belut laut juga terbebas dari parasit yang mengikutinya.

Ular laut dan belut laut, mereka punya posisi yang berbeda dalam perannya di ekosistem laut, semua mahluk laut saling terkait dalam rantai makanan. Jika satu level berkurang atau bahkan hilang akan mengganggu ekosistem secara keseluruhan. Ular laut sebagai predator berperan untuk menjaga ekosistem dibawahnya, demikian juga belut laut. Penangkapan berlebih atau pengrusakan karang dapat mengancam keberadaan mereka.

Terlepas dari semua itu, mereka berduapun tetap menjadi objek yang menarik dan kerap dicari dalam acara penyelaman, dengan mimiknya yang unik, terkadang terlihat polos, dan seringkali tampak sangar. Nikmati mereka tanpa mengganggu, dan mereka pun tidak akan membahayakan kita.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *